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她曾是“广州第一高楼”,见证羊城82年变迁…
信息时报2019-09-26 08:17

城市最高建筑物,就像一张张名片,见证着广州的辉煌与发展。新时代谋新篇布新局,如今,广州已大步踏上新征程。

曾经,爱群大厦在广州人心中是一种身份的象征

1937年,爱群大厦正式开业,“一枝独秀冠南天”“南国未有之奇观”以及“开广州建筑之新纪元”都是当年媒体用来形容它的溢美之词。她不只是当时广州的第一高楼,更是东南亚的第一高楼。作为广州第一代地标,从她开业到1967年,爱群大厦“广州第一高楼”的名号足足维持了30年。

爱群所在的长堤大马路如今是广州的金融街

82年来,广州城市发展日新月异,爱群大厦从“高个”变成“矮个”,取代她的是广州宾馆(27层),后来的白云宾馆、广东国际大厦、中信广场、西塔、东塔和广州塔。如今的爱群大厦,如同一位阅历丰富的老人,在珠江江畔俯瞰万家灯火,见证广州不断成长。

爱群大厦如同一位阅历丰富的老人,在珠江江畔俯瞰万家灯火,见证广州不断成长

珠江江畔的一艘巨舰

爱群大酒店是市级文物保护单位

上世纪20~30年代,地处华南前沿、一直得欧美风气之先的广州迎来了近代城市发展的“黄金时代”。

根据广州市地方志记载,1924~1937年广州地区相对安定。粤汉铁路于1936年建成,公路连接省内各地和赣、湘、桂、闽,创办了民航事业,商业随之蓬勃发展。期间,广州先后集资兴建和扩建一批旅馆、酒家、茶楼、商店和戏院,形成了惠爱路(今中山五路、中山六路)、上下九路和长堤西濠口等三大商业区。当时的市民不仅关注政治经济发展,积极参与市政建设,同时也对社会生活、交际娱乐充满热情。在这一时期,广州不断吸收外来的新鲜事物,并在冲突交融中形成独具韵味的城市文化。

1937年开业的爱群大厦,整座大厦“中西合璧”,既有岭南骑楼的特征,又拥有国外摩天大楼的形状。1966年,爱群大厦东侧新楼落成,在长堤上览尽珠江。从对岸望去,新旧爱群合为一体,仿似珠江上的一艘巨舰。

爱群威水史:钢材来自德国,电梯从美国进口

说起爱群大厦,市民们总是侃侃而谈。“爱群好架势噶,几威风,广州第一高楼喔!”“梗系啦!当年几多人专登过嚟爱群住啊!”的确,爱群是广州人曾经的骄傲。

1934年,台山旅美华侨陈卓平等人集资200万港元建造爱群大厦,3年后竣工。大厦落成之日,政界名人前来庆祝,围观盛况者熙熙攘攘,轰动一时。

爱群大厦旧照

爱群大厦气势宏伟,材料上乘,设备先进,有电梯6部,电话100台,电灯936盏,还有冷气及消防设施等。据记载,当年爱群大厦的钢材均来自德国西门子,所有卫生洁具、电梯都是美国货。餐具做工精细,有水晶盘、银制刀叉、饭盅等,银叉又细分为鱼叉、菜叉和肉叉。据说,当年全广州使用英国“东美林”餐具的仅爱群一家。大厦内现存所有楼梯均为当年从外国引进,因是原装原木,十分耐用,至今没有任何裂痕。

广州解放后,作为接待外宾的宾馆,广州市人民政府第一任市长叶剑英曾多次在这里接待国际友人、港澳知名人士及赴京参加世界保卫和平代表大会的各国代表。各国领事馆举办招待酒会都指定要爱群的厨师和服务员。有“国际盛会”之称的中国进出口商品交易会,从1957年第一届起至第10届的开闭幕酒会,均由爱群独家负责接待。

1984年12月,爱群在17楼加建了一个旋转餐厅,被誉为闹市中的“空中楼阁”。据说当时在爱群摆一次酒的花费,差不多是打工仔一年的收入。

酒店外的展板,细细讲述这座老建筑的历史

老街坊忆昔:旅居国外的哥哥,回广州都要住爱群

夜幕降临后,爱群大厦美得让人沉醉,这座羊城老地标散发出别样的魅力。或许人们并没有意识到,大厦两旁已建起一座座高楼,当年“广州第一高楼”的光环已然褪去。

夜幕降临,爱群大厦美得让人沉醉,这座老建筑散发出别样的魅力

资深媒体人黄亦民退休前曾是一名摄影记者,他是土生土长的广州人,对广州有很深厚的感情。由于工作的关系,他长期在户外拍摄,尤其喜欢拍摄广州的建筑。在他的镜头里,一座座城市建筑被记录下来,当中不乏爱群大厦的身影。

年轻时,黄亦民的摄影作品长期刊发在一家杂志上,而这家杂志的主编曾租住在爱群大厦五楼。黄亦民多次到这家杂志社投稿,后来和主编成了好友。他对主编租住的那个环形全江景视角的房间记忆深刻,日前还亲自带记者前往该房间,场景恍如几十年前。黄亦民说,他旅居在国外的哥哥,早些年每次回广州都要住爱群,“我们这一代的广州人,对爱群大厦有着特殊的感情。”

楼顶的“爱群”二字,如今依然十分醒目

2018年,81岁高龄的爱群大厦开始进行翻新装修,升级改造。黄亦民带记者再次踏上爱群大厦这座高楼时,感慨良多,此前喝早茶的地方已经人去楼空,如今17楼的陶源居旋转餐厅也随着这次大装修全部拆除,以后不会再有接待客人的任务。包括黄亦民在内的老街坊,都希望爱群这所老建筑在改造后能重新焕发新活力。

资深媒体人黄亦民旧地重游

数说爱群大厦

相关数据:1924~1937年,广州地区相对安定,人口由1924年的80.2万人上升到1937年的121.9万人。

来源/信息时报    

编辑/张念庆

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